Onko tässä maailman sinnikkäin 1973 Range Rover? 22 500 kilometriä Johannesburgista Lontooseen!

Tällä Range Roverilla ajettiin yli 22 500 kilometriä halki Afrikan, tarkemmin sanoen Etelä-Afrikan Johannesburgista Iso-Britannian Somersetiin.

Range Roverin vaiheikkaan jännittävä tarina alkoi siten, että tv-uutisyhtiö ITN Newsin ulkomaan pääuutispäällikkö Michael Nicholson osti vuonna 1976 juuri tämän Range Roverin asuessaan Iso-Britanniassa. Kilpiä voisi luulla ulkonäöllisesti Etelä-Afrikan Johannesburgin alueen (Transvaalin provinssin) kilviksi, mutta kyseessä ovat brittikilvet, joiden M-lopputunnus kertoo rekisteröintiajankohdaksi 1. elokuuta 1973 – 31. heinäkuuta 1974.

Hän hankki sen ensimmäiseltä omistajalta, F1-kuljettaja Duncan Hamiltonilta, joka puolestaan tilasi auton vuonna 1973 tehtaalta Lincoln Green -vihreänä ja Palomino-värisellä sisustuksella.

Nicholson tilasi autoon vuonna 1976 täysnahkaverhoilun ja Webaston valmistaman kattoluukun ennen perheen siirtymistä samana vuonna töihin Etelä-Afrikan Johannesburgiin. Hän toimi siellä ITN:n ulkomaan pääkirjeenvaihtajana. Auto laivattiin Etelä-Afrikkaan.

Nicholson ajoi Range Roverilla nelisen vuotta Johannesburgissa, ennen kuin pesti päättyi. Hän päätti kuitenkin viedä rakkaan autonsa mukanaan kotiin Englantiin. Ei kuitenkaan laivattuna eikä lentorahtina, vaan ajamalla perheen kanssa seikkaillen kotiin Afrikan halki ensin Sambiaan ja sitten Malawin Njaki-tasangolle, jossa Nicholson leiriydyttyään joutui vahtimaan perheen turvallisuutta läpi yön viidakkoveitsi kädessään.

West Nicholson eli Tshabezi on kylä Matabelemaassa, Zimbabwessa. Nicholsonin perhe "kotipaikkakunnallaan" joskus Afrikan-matkan aikana.

Seuraavaksi Range Rover kuljetti perheen Tanzanian Ngorongoroon, jossa he kulkivat rinnakkain villien sarvikuonojen kanssa. Dar es Salaamissa he puolestaan kohtasivat valtavan kokoisia härkäelefantteja.

Seuraavana pysähdyspaikkana oli Kenian Serengeti, jossa auto joutui selviytymään Weiwein suoalueella, jossa sillat olivat huuhtoutuneet tulvan mukana. Alueella kyettiin etenemään puolitoista kilometriä kahdessa ja puolessa tunnissa. Loppureitti suuntautui Egyptin, Sudanin, Kreikan ja muun Euroopan läpi Iso-Britanniaan.

Range Rover entisöitiin hiljattain läpikotaisin Bishops 4x4 -erikoisverstaalla ja se on kaupan JD Classics -nimisessä yhtiössä.

Auton mukana seuraa lisähelmi: Nicholsonin kirjoittama matkakirja Across the Limpopo (Limpopo on Etelä-Afrikan pohjoisin provinssi).