Legendaarisen automerkin valmistus päättyy

GM aikoo lopettaa legendaaristen Holden-autojen tuotannon Australiassa vuoteen 2017 mennessä.

Kuvassa 1968 Holden Monaro 327 GTS, jonka 327-kuutiotuumainen V8 (5,3-litrainen) kehitti 285 hevosvoimaa. Peruskori on yhtenevä sen aikaisen Opel Rekordin ja Commodoren kanssa.

Syynä lakkautukseen ovat muun muassa korkeat tuotantokustannukset sekä vahva Australian dollari.

Australian Ford aikoo pysäyttää tuotannon lokakuussa 2016, kertoo uutistoimisto Reuters. Vuoden 2017 jälkeen Australiaan jää siis enää yksi valmistaja, Toyota.

Mikäli sekin poistuisi mantereelta, noin 150 paikallista osavalmistajaa sekä 40 000 työntekijää jäisi työttömäksi.

Holden on lukeutunut Australian todellisiin perinnemerkkeihin. Yhtiö aloitti jo 1856 valmistamalla satuloita.

Se on myös vuosien mittaan ottanut ankarasti mittaa kilparadoilla Australian Fordia ja Australian Chrysleria vastaan. Hyvänä esimerkkinä Bathurst 1000 -ratakisa, yksi maailman kovimmista.

General Motors aloittanee 2017 korealaisvalmisteisten Chevroletien maahantuonnin Australiaan osana maailmanlaajuista uudelleenjärjestelyään.

Vuosittain Australiassa myydään noin 1 100 000 uutta autoa, mutta paikallismerkkien myynti on pudonnut rajusti parhaista vuosista.

Esimerkiksi 2012 Holdenia myytiin 114 665 kappaletta, myydyimpänä mallina Commodore. Fordia myytiin ausseissa samaan aikaan 90 408 kappaletta.

Australian Chrysleria ei ole valmistettu enää sitten vuoden 1981. Australian Mitsubishi lopetti tuotannon jo 2008.